La Société d'Histoire et de Géographie de Mulhouse (SHGM) est une vieille dame plus que centenaire aux prestigieux parents. Elle est le fruit de fusions successives qui sont ici rapidement retracées.



Comité d'Histoire et de Statistique de la Société Industrielle de Mulhouse - Origine et fondation du Musée Historique de Mulhouse

Le Second Empire (1851-1870) est, en Alsace, une période charnière dans l'histoire des sociétés savantes archéologiques et historiques. Si la Société française d'archéologie est créée dès 1834 par Arcisse de Caumont, il faut attendre 1855 pour assister à la naissance de sa section alsacienne, la Société pour la Conservation des Monuments Historiques d'Alsace. Mulhouse est alors prête à participer à cette dynamique impulsée par Napoléon III. En effet, ses élites, la fabricantocratie protestante, sont devenues sensibles au passé et au patrimoine, en particulier lors des débats animés qui ont accompagné la décision de remplacer l'ancien temple sur la Place de la Réunion.
C'est pour prendre place dans la structuration nouvelle donnée par le ministère de l'instruction publique au comité des Travaux historiques et des Sociétés Savantes, que la Société Industrielle  décide la création d'un comité d'histoire et de statistique  le 28 mars 1860.
Les fouilles entreprises en septembre et octobre 1858 au tumulus dit  Hüner Hubel dans la forêt du Zurenwald par Georges STOFFEL, percepteur à Habsheim et Auguste STOEBER, professeur au Collège et bibliothécaire adjoint à la Bibliothèque Municipale, incitent la Ville de Mulhouse à jeter les bases d'un futur musée qui s'intitulera d'abord Musée du Vieux-Mulhouse.
Une commission provisoire présidée par Frédéric ENGEL-DOLLFUS est créée en 1864 et invite les Mulhousiens à compléter par des dons et des dépôts l'intéressante collection des objets trouvés au tumulus.
L'annexion de Mulhouse et de l'Alsace à l'Allemagne accélère le processus tout en le modifiant. Le patronat protestant, profondément francophile et protestataire, organise la « résistance » à partir de la Société industrielle et met en place un système de gestion pour assurer l'indépendance, ou à tout le moins l'autonomie, du Musée. Le 20 septembre 1872, le Conseil Municipal transmet officiellement par délégation l'administration du musée, dont la Ville reste propriétaire, à la Société Industrielle et nomme Auguste STOEBER et Joseph COUDRE conservateurs. La Société Industrielle désigne, de son côté, Frédéric ENGEL-DOLLFUS comme administrateur.
Le 7 février 1874, un comité de 17 membres est constitué et décide qu'à l'avenir le musée portera le nom de Musée Historique de Mulhouse.
Le comité se fixe comme tâche de réunir des documents et des travaux traitant de l'histoire de Mulhouse et susceptibles d'être imprimés dans un bulletin dont le service serait réservé aux membres cotisants. Le premier bulletin paraît en janvier 1876. Il contenait une très intéressante étude de Nicolas EHRSAM sur la topographie du Vieux-Mulhouse accompagnée d'un plan de la ville de 1797 ainsi qu'un tableau synoptique et synchronoptique de l'histoire de la République jusqu'à son rattachement à la France réalisé par Xavier MOSSMANN.
Le musée, qui avait été hébergé jusque-là dans plusieurs locaux provisoires, trouve en 1883 un abri que l'on pensait définitif - il le fut du moins pour 80 ans - dans le nouveau musée que la Société Industrielle vient de faire ériger par l'architecte DE RUTE dans la rue des Bonnes Gens, et qui abrite de nos jours le Musée d'Impression sur Etoffes.


Les tâtonnements : de la  Section d'Histoire et des Sciences Naturelles des Vosges-Trotters à la Société d'Histoire et des Sciences Naturelles de Mulhouse

- Section d'Histoire et des Sciences naturelles
Le 24 juin 1922, la Commission Scientifique des Vosges-Trotters est créée à l'initiative de René CONRAD,  Gottlieb IMHOF, Ernest MEININGER, Léonard-Georges WERNER et de plusieurs autres personnalités mulhousiennes.
La même année, cette commission est reconnue par le Comité Central des Vosges-Trotters sous le nom de Section d'Histoire et des Sciences Naturelles des Vosges-Trotters qui nomme Léonard-Georges WERNER secrétaire. Ses centres d'intérêt, comme son nom  l'indique, sont davantage orientés vers des études botaniques, zoologiques et géologiques concernant le département du Haut-Rhin. La section ne trouve pas son assise, du fait de ces thématiques trop « pointues » et doit être très rapidement dissoute : le 23 avril 1923, elle est remplacée par la Société d'Histoire et d'Histoire Naturelle de Mulhouse.

- Société d'Histoire et d'Histoire Naturelle de Mulhouse
Certains membres de la société participaient par ailleurs au Comité d'Histoire et de Géographie de la Société Industrielle (nouvelle appellation du Comité d'Histoire et de Statistique) qui fonctionna de 1921 à 1939.
Dès le 24 janvier 1924 la Société fusionne avec ce comité et change une nouvelle fois de nom en devenant Société d'Histoire et de Sciences Naturelles de Mulhouse.

Ces tâtonnements montrent tout à la fois la vitalité associative en matière de patrimoine(s) à Mulhouse, les difficultés à trouver un nouveau souffle associatif dans le cadre du retour à la France et le petit nombre de membres potentiels d'associations à but culturel et scientifique dans la ville manufacturière qu'est Mulhouse.


Société d'Histoire et des Sciences Naturelles de Mulhouse

L'occupant de 1940 à 1944 lui fait traduire son nom en « Geschichte und Altertums Verein Mulhäusen ». Après la Libération, la Société reprend son nom qu'elle conserve jusqu'en 1974 pour devenir la Société d'Histoire et des Sciences Humaines de Mulhouse.

Dès 1946, l'historien et archiviste Raymond OBERLE est admis comme membre de la Société d'Histoire et des Sciences Naturelles de Mulhouse, sur proposition de son président, alors Léonard-Georges WERNER et de Marcel MOEDER qui devient président en 1950 à la mort de M. Werner.
Cette Société ressemble alors quelque peu à une académie, tant en raison du nombre volontairement restreint de ses membres, que de leur recrutement.
Parmi les personnalités, membres de l'Association, il convient notamment de citer
les Docteurs JUILLARD, MUTTERER, LONGUET,
Maître BIERY,
Roger JAQUEL, spécialiste mondialement connu de Lambert,
Les érudits, membres des grandes familles du patronat protestant, comme Henry-François KOECHLIN, André MORITZ, Paul-René ZUBER, Paul-Raymond SCHWARTZ, Philippe MIEG et André BRANDT, qui préside la Société après le décès de Marcel MOEDER en 1963.

Conscient de la nécessité de donner une assise plus large aux recherches historiques sur Mulhouse, M. OBERLE propose dés 1974 la mise sur pied d'un programme d'initiation à l'histoire de Mulhouse destiné aux enseignants.

La Société, dont le caractère élitiste limite l'activité à un petit nombre de personnes, prend conscience qu'elle doit s'ouvrir davantage à la société mulhousienne. Cette nécessité incite ses membres, sous la présidence d'Antoine HERBRECHT, à envisager la fusion de la Société avec les Amis du Vieux-Mulhouse.


La Société des Amis du Vieux-Mulhouse

L'Assemblée constitutive de cette société s'est tenue le 4 avril 1951 au Musée Historique de Mulhouse.
La création de cette société par Philippe MIEG est, dans une certaine mesure, liée à l'histoire du Musée Historique de Mulhouse. Celui-ci, nous l'avons vu, a été fondé par la Société Industrielle et géré par un Comité d'Administration. Or ce musée est transféré, en 1950, à la Ville de Mulhouse : « en raison de la prise en charge du musée par la Ville, le Comité d'Administration de celui-ci se verra dans l'obligation de cesser son activité après 75 années d'existence ». C'est ainsi que Monsieur Philippe MIEG motive la création de la nouvelle association qu'il préside jusqu'à son décès en 1980. Philippe BRANDT prend alors la tête de l'association jusqu'à son propre décès en 1981.

Les Amis du Vieux-Mulhouse ont assumé un triple rôle :
. la défense du patrimoine historique de Mulhouse
. la rédaction du Bulletin du Musée Historique de Mulhouse
. la participation à un comité de gestion du Musée Historique, comité réunissant les représentants de la Ville, de la Société Industrielle et des Amis du Vieux-Mulhouse.

Le Bulletin du Musée Historique de Mulhouse, paru pour la première fois en 1876, a changé de titre pour devenir successivement
Bulletin du Musée Historique et des Sciences Humaines (1980-1984)
puis Bulletin Historique de la Ville de Mulhouse (1984-1985)
et enfin Annuaire Historique de la Ville de Mulhouse.
Le Service des Archives Municipales qui devient en 1982 le siège de la Société d'Histoire collabore de ce fait à la publication du Bulletin du Musée Historique dont il assure la conception et renouvelle le contenu par la création de nouvelles rubriques et l'intérêt porté à des sujets neufs.


Les Amis de l'Histoire et du Vieux-Mulhouse

Le décès de Philippe BRANDT laisse les Amis du Vieux-Mulhouse sans président et c'est à l'initiative de M. OBERLE que l'éventualité d'une fusion avec la Société d'Histoire et des Sciences Humaines a été envisagée, les buts de ces deux associations étant voisins. Les modalités d'une telle fusion sont donc l'objet d'un rapport conjoint d'Antoine HERBRECHT et de Germain SIEFFERT. Elle est approuvée par l'Assemblée Générale de la Société d'Histoire et des Sciences Humaines le 24 juin 1982 et par celle des Amis du Vieux-Mulhouse le 22 septembre de la même année.

- Ainsi naît  la Société des Amis de l'Histoire et du Vieux-Mulhouse présidée par Monsieur SIEFFERT jusqu'en 1993.
Raymond OBERLE, parallèlement à ses restructurations administratives, réussit à convaincre plusieurs de ses collègues, professeurs à la jeune Université de Haute-Alsace, de prendre une part active au sein de la Société.

Cet élargissement du champ d'action de l'association s'est traduit en 1995 par l'adoption de la nouvelle dénomination de Société d'Histoire de Mulhouse, placée depuis cette date sous la présidence de Bernard JACQUE.

En fusionnant avec l'Association Géographique d'Alsace-Mulhouse (AGAM), lors de l'Assemblée Générale Extraordinaire du 5 mars 2002, la Société d'Histoire a encore élargi son horizon.


L'Association Géographique d'Alsace-Mulhouse (AGAM)

L'AGAM prend ses racines dans le milieu universitaire strasbourgeois. Les statuts datent du 26 janvier 1948 et définissent une Association Géographique d'Alsace toute entière polarisée sur la géographie. Le premier président en est le Professeur MONBEIG. Lui succéde, en 1952, le Professeur Etienne JUILLARD.
Des sections locales se mettent en place à Colmar et à Mulhouse ; elles organisent des conférences, des cercles de discussion, des enquêtes et des excursions.
Des bulletins de liaison informent chaque année des programmes et donnent les compte-rendus des activités.

A Mulhouse, les condisciples étudiants de la Faculté des Lettres de Strasbourg se retrouvent comme professeurs dans les lycées et les collèges de la ville. Ils se regroupent autour de Roger JAQUEL  pour animer une section mulhousienne de l'AGA dès 1951.
Un comité d'études pour l'aménagement du territoire dont Paul MEYER est responsable, présente des conférences et y invite des personnalités du monde économique et industriel, des universitaires et des chercheurs.
Dans les années soixante, le comité s'investit dans l'organisation de voyages et prépare la mise en route de l'Université Populaire.
C'est en 1974 que le Président JAQUEL, constatant que l'Association de Strasbourg est tombée en léthargie, décide de donner à la section mulhousienne son autonomie.
Une assemblée générale du 15 février crée l'AGAM et adopte les statuts enregistrés le 10 juin 1974. Charles TROER, professeur d'histoire et de géographie au lycée Schweitzer de Mulhouse, en est le nouveau Président en 1975.
La collaboration avec les géographes bâlois de la Société de Géographie et d'Ethnologie permet de publier dans la revue Regio Basiliensis les articles des géographes alsaciens et mulhousiens qui sont réunis avec ceux des auteurs suisses et allemands en cahiers séparés. Ainsi paraissent sous l'intitulé, pour le premier numéro, de Cahiers Géographiques de Mulhouse, puis sous celui de Cahiers Mulhousiens de Géographie, 11 fascicules.
Outre la réalisation des articles précités, l'AGAM organise pour ses membres des projections de films et de montages audio-visuels d'un grand intérêt géographique.
A partir de 1977, l'AGAM reprend également le principe des voyages d'études, notamment en Suisse et en Allemagne mais également dans les pays de l'Union Européenne.
L'AGAM, conformément à ses statuts, s'est également ingéniée à mieux faire connaître Mulhouse et son agglomération tant sous l'aspect géographique qu'économique.
Dès ses origines, la Section Mulhousienne de Géographie a fait des sorties en car d'une journée à l'Ascension, coutume devenue tradition qui se perpétue après la fusion.
A la fin des années 1970, la Société d'Histoire renforce ses liens avec l'AGAM en participant à ses activités.
Cette collaboration fructueuse a conduit tout naturellement à la fusion des deux associations, concrétisée lors de l'Assemblée Générale Extraordinaire du 5 mars 2002.

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